Henri Ferdinand Gros – fotograf Pretorii

Historia Republiki Południowej Afryki jest znacznie młodsza niż historia Europy. Pretoria – obecna stolica administracyjna RPA – została założona dopiero w 1855 r., czyli niespełna 16 lat po wynalezieniu fotografii.

Zdarzało się, że pochłonięci nowym medium fotografowie uwieczniali to niezwykłe miejsce podczas swoich wędrówek, ale to szwajcarski fotograf Henri Ferdinand Gros (1842–1915) jako pierwszy osiedlił się w Pretorii, ówczesnej stolicy Transwalu (dawnego państwa burskiego na terenie obecnej RPA). Jego wkład w historię fotografii tego rejonu w latach 1869–1890 jest nieoceniony – dzięki niemu wiemy, jak Pretoria wyglądała w tamtym czasie.

Gros przybył do Południowej Afryki w 1869 r., mając 27 lat. Był fotografem całkowicie oddanym swojej sztuce. Podczas kilkudziesięcioletniej działalności założył w Pretorii m.in. galerię fotograficzną na rogu Church Street i Van der Walt Street, w latach 1874–1875 odwiedził tereny objęte „gorączką złota” (Pilgrim’s Rest, Mac Mac, Lydenburg), uwiecznił na fotografiach sceny bitew podczas I wojny burskiej, które zostały później opublikowane w albumie News of the Camp (1880–1881) w limitowanej edycji 200 egzemplarzy, sfotografował wodza Sakukuni, a także odbył fotograficzną wycieczkę po Transwalu, publikując później swe zdjęcia w albumach fotograficznych Picturesque Aspects of the Transvaal (1888) oraz Description of Transvaal (1889).

Do Europy wrócił dopiero w 1895 r. Został nagrodzony srebrnym medalem podczas wystawy fotograficznej w Paryżu w 1889 r. Był także członkiem honorowym Stowarzyszenia Fotograficznego w Genewie.

#gabinetfotografii_MNWr

H.F. Gros, Obóz poszukiwaczy złota; z cyklu „H. F. Gros’ pictorial description of Transvaal”, ok. 1880

#zoom_na_muzeum – zapraszamy również do lektury innych tekstów ➸

 

print